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In una Cina futuristica logorata da una guerra interna, il giovane principe Soo si batte per fronteggiare un terribile e crudele sovrano che, con il suo esercito di soldati e demoni, minaccia la pace della sua terra. Tutto questo in New Legends, titolo sviluppato da THQ, finalmente presente sul mercato europeo e recensito dal nostro Marco Miramonti.

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Futuro remoto

New Legends è ambientato in Cina in un futuro remoto dove antiche tradizioni sono affiancate da incredibili ritrovati tecnologici. Il territorio cinese è minacciato da forze oscure e terribili con a capo il malvagio signore della guerra Xao Gon che, con il suo esercito e i suoi figli per metà demoni, è deciso a conquistare il potere assoluto su tutta la Cina. Ultimo baluardo contro il male è il Regno di Soo, del quale il nostro personaggio non è altro che il principe. Egli dovrà combattere duramente contro Xao Gon ed il suo potere malefico, attraverso una serie di eventi catastrofici e di battaglie all'ultimo sangue tra le forza del bene e quelle del male. La trama non è molto originale e non è sviluppata nel migliore dei modi, lasciando nel giocatore una sensazione di disinteresse per tutto quanto riguarda l'aspetto narrativo e di background del titolo.

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Gameplay

New Legends è un gioco di pura azione che offre al giocatore un sistema di controllo molto semplice ed intutitivo. Questo potrebbe essere forse l'unico pregio del titolo in questione: è possibile muovere il personaggio utilizzando la levetta analogica di sinistra mentre con i tasti B e X si attivano le mosse di attacco. Infatti il nostro alter ego avrà a disposizione un'arma per ogni braccio spaziando dalla classica spada al fucile (nel gioco sono presenti un elevato numero di armi che il nostro eroe è in grado di utilizzare alla perfezione, come ad esempio un cannone) e l'utente, per mezzo dei tasti prima menzionati, avrà la possibilità di gestire l'attacco sia con l'arma situata sul braccio sinistro sia con quella presente sul braccio destro. Utilizzando il tasto A invece, il nostro personaggio potrà eseguire il classico salto per superare eventuali ostacoli sul suo cammino, mentre con Y si ha la possibilità di parare un colpo proveniente da un avversario. Il gioco permette al protagonista di portare in tutto quattro armi, due da utilizzare al momento e altre due come eventuale riserva, alcune comunque potrebbero essere di dimensioni tali da costringere il nostro alter ego ad utilizzare tutte e due le braccia per il loro corretto uso. Molto coreografico è l'utilizzo di due spade contemporaneamente per generare una sequenza di colpi davvero efficace contro i soldati nemici. Sotto il punto di vista del sistema di controllo New Legends si è dimostrato molto giocabile ed immediato e possiede anche una piccola innovazione che riguarda il metodo di combattimento basato, appunto sull'utilizzo delle due braccia dotate ciascuna di un'arma particolare. Per quanto riguarda l'ambientazione, New Legends offre un discreto numero di livelli che spaziano da un palazzo assediato dalle forze del male ad una prigione situata in Mongolia su una montagna inaccessibile. I livelli complessivamente sono realizzati in modo un poco approssimativo senza un particolare che li caratterizzi per spettacolarità. In alcuni punti il gioco ci permetterà di cimentarci in piccole sessioni puramente arcade come per esempio evitare, correndo giù per una montagna, una valanga. La particolarità di New Legends è il gran numero di battaglie presenti nel gioco, dove prenderanno parte sia nemici agguerriti sia i nostri alleati, generando scontri con un elevato numero di soldati. Questo è sicuramente un aspetto positivo così come l'avere nel corso delle varie missioni, un appoggio alleato che ci guiderà verso l'obiettivo prefissato. Le missioni sono ambientate in livelli molto estesi che potrebbero far perdere facilmente l'orientamento; per evitare ciò i programmatori hanno inserito una specie di bussola indicante la direzione da intraprendere per raggiungere il punto chiave. Per quanto riguarda lo stato di salute del nostro eroe, è presente un indicatore luminoso che ci mostrerà l'energia vitale del protagonista. L'energia potrà comunque essere ricaricata in speciali altari situati solitamente nei templi. Nel corso del gioco dovremo affrontare un numero elevato di nemici che spazieranno dai classici soldati armati di spade, fucili e pistole a carri armati e veivoli aerei dotati di mitragliatrici, fino ad affrontare i terribili demoni al servizio di Xao Gon. In conclusione il gameplay di New Legends è accettabile ma ricordiamoci che sto parlando di un titolo puramente arcade e quindi privo di qualsiasi enigma o situazione riflessiva.

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Grafica e Sonoro

Il gioco di THQ sotto il profilo grafico si è rivelato una vera e propria delusione da qualsiasi lato lo si guardi. La grafica non è all'altezza delle potenzialità della console Microsoft, il dettaglio dei livelli e dei combattenti è piuttosto basso con texture poco varie e di scarsa qualità. Gli effetti speciali generati dalle armi, come bagliori ed esplosioni, sono realizzati in modo approssimativo, e features come lens flare e anti- aliasing non sono sfruttate minimamente nel gioco. Il motore grafico in alcuni casi presenta dei rallentamenti anche se il numero di poligoni in movimento risulta essere piuttosto contenuto. Si tratta di un aspetto negativo visto e considerato poi, che stiamo parlando di un titolo realizzato in esclusiva per XBox. Per quanto riguarda l'aspetto sonoro, il gioco presenta un parlato in inglese di buona fattura con effetti sonori nella media, ma sicuramente nulla di eccezionale.

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Conclusioni

In conclusione New Legends si è rivelato un gioco nel complesso deludente, un peccato perchè l'idea di base era molto promettente (ambientazione, stile di combattimento e livelli), ma una realizzazione tecnica decisamente pessima non ha fatto altro che minare la qualità complessiva del titolo. Ad aggravare tutto ciò è anche l'assenza di qualsiasi modalità multiplayer che poteva in qualche modo risollevare il giudizio generale sul gioco. Personalmente ritengo New Legends un discreto arcade capace di tenere impegnato il giocatore per un lasso di tempo relativamente breve, ma con una realizzazione tecnica di scarsa qualità, consiglio perciò di provare la relativa demo o, in caso contrario, di noleggiarlo prima di buttarsi in un acquisto che potrebbe rivelare spiacevoli sorprese.
Pro: Sistema di controllo intuitivo Azione allo stato puro Contro: Realizzazione tecnica pessima Assenza dell'opzione multiplayer Mancata localizzazione Trama semplice e poco sviluppata

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New Legends

Il progetto New Legends sviluppato e distribuito dall'etichetta THQ, è stato uno dei primissimi titoli ad essere annunciato e rilasciato come esclusiva per la console di casa Microsoft. Dopo essere approdato sul mercato americano in concomitanza con il lancio dell'XBox, New Legends è finalmente disponibile anche in Europa. Scopriamo insieme i lati positivi e negativi di questo titolo, che in molti aspetti si è rivelato controverso e deludente.

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