WWE Smackdown! 4: Shut Your MouthWWE Smackdown! Shut your mouth 

I combattimenti televisivi più spettacolari ritornano su PlayStation 2 nella nuova edizione di Smackdown. Il titolo THQ quest'anno sembra avere molto da offrire ai fan di The Rock e Hulk Hogan.

WWE Smackdown! Shut your mouth WWE Smackdown! Shut your mouth

"Lay the smackdown."

E' ancora lui, "L'uomo più elettrificante di tutto il divertimento sportivo di oggi" affiancato da Hollywood " HULKMANIA RULZ!" Hogan a farla da padrone in questo titolo, non poteva essere altrimenti essendo due tra i wrestler più amati e stimati tra il pubblico e non, veri e propri pilastri e anchor-men di questo spettacolo che non accenna a diminuire nel suo successo. Il presagio di un cambiamento di rotta viene confermato una volta arrivati nel menù, dove la THQ ha voluto fare sul serio; la miriade di opzioni e modalità differenti sembra confermarlo: tra esibizione, incontri speciali, modalità carriera, editor dei lottatori e sottomenu come Royal Rumble, King Of The Ring, Hardcore Battle, e decine di altre, la varietà non manca. Ma i veri cavalli da battaglia in questa nuova versione sono, oltre all'implementazione del multiplayer fino a SEI (si SEI) giocatori, il Career Mode e l'Edit Wrestler. Quest'ultimo in particolare è il miglior editor mai visto in un gioco di lotta; la personalizzazione del proprio lottatore è a dir poco stupefacente, potendo scegliere tra centinaia e centinaia di particolari che renderanno il proprio wrestler unico. Dalle sopracciglia, agli occhi, passando per labbra, capigliature, tatuaggi, decalcomanie, oggetti come occhiali, corna, maschere, caschi; sarà quindi possibile modificare qualsiasi aspetto, tenendo conto sempre di un livello di dettaglio impressionante e minuzioso. Non solo riuscirete a creare il vostro wrestler nuovo di zecca e pronto a dominare tutte le superstars con la sua potenza, ma sarà anche facilissimo ricreare i veri lottatori non inclusi nel gioco. Spazio a Rowdy Roddy Piper, Ultimate Warrior, Randy "Machoman" Savage e altri grandi eroi quindi!. Non è finita, una vera superstars non è tale solo sul ring, ma anche fuori; potrete scegliere filmato di entrata, musica, animazione, presa in giro all'avversario, voce, urla e cartelloni del pubblico al vostro ingresso. Tramite invece l'editor delle sequenze introduttive potrete creare delle vere e proprie animazioni da associare al vostro personaggio, in modo facile e intuitivo simile al metodo a blocchi con cui si componeva musica in MUSIC 2000 su psx. Rinnovata anche la modalità carriera, dove vestirete i panni (o la calzamaglia, è il caso di dirlo) di una superstars (anche creata da voi) per un'intera stagione agonistica; si inizierà con SMACKDOWN! vs RAW, passando per Armageddon, Survivor, Heat e decine di altri eventi che culmineranno con la vittoria assoluta del vostro alter-ego del titolo mondiale. La visuale in prima persona che vi accompagnerà durante lo spostamento tra le varie locazioni ( Vip Room, parcheggio, arena, i vari stadi e molte altre) vi calerà totalmente nell'azione che, pur essendo "guidata" negli eventi vi lascerà largo margine di decisione, grazie alla possibilità di accettare sfide, intromettervi nei combattimenti altrui, provocare un altro lottatore, creare vere e proprie fazioni di alleati e avversari. Una modalità che riserva moltissime sorprese anche rigiocandola più volte, e la possibilità di sbloccare un esorbitante numero di extra (tra arene, set di mosse, elementi per il proprio lottatore e molto altro) ne è un valido incentivo.

"Know your role..and shut your mouth!"

Le sorprese non finiscono di certo qui; anche il comparto tecnico ha ricevuto un'attenzione particolare, riuscendo finalmente a creare il giusto connubio tra presentazione e sostanza. Graficamente WWSSYM offre un solido motore, migliorato di quei bugs che affliggevano il precedente capitolo; la maggior parte dei modelli sono di un realismo stupefacente, sia per resa grafica quanto per animazione. Non tutti ovviamente, ma i lottatori più famosi possono vantare di un alter-ego praticamente perfetto. Il sonoro ricrea appieno l'enfasi da show durante l'incontro, e tutte le musiche e il parlato originale ne sono un ottimo contorno. Ad ogni modo il vero punto di forza è rappresentato dalla giocabilità; semplice, intuitiva, ma dannatamente divertente. Un bilanciato mix tra strategia e abilità, dove finalmente non è più necessario una pressione forsennata sui bottoni per avere la meglio, ma un giusto tempismo nell'eseguire le mosse e contromosse, conoscendo le abilità e caratteristiche del proprio personaggio. La presenza di Arene e di regole diverse per ogni tipologia di incontro, ne aumentano la varietà, ma soprattutto la longevità. Se consideriamo poi il multiplayer, ci troviamo davanti a un altro di quei giochi praticamente eterni.

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"1...2...3..PIN FALL!"

Questo nuovo titolo THQ si rivela essere una piacevolissima sorpresa. Pur presentando ancora alcuni difetti di realizzazione, come talvolta collisioni imprecise, alcuni modelli poligonali sottotono se confrontati a capolavori come quelli di The Rock o Brock Lesnar, pubblico graficamente mediocre e i soliti difetti grafici hardware come scalettature e qualche glitches sporadico, nessuno di questi ne mina la giocabilità e il divertimento. La meccanica di gioco necessiterebbe ancora di alcuni aggiustamenti, ma è innegabile che ci troviamo di fronte al miglior titolo di Wrestling americano mai uscito sino ad ora. Un'ottima sfida, una difficoltà ben calibrata, longevità assicurata dagli extra sbloccabili e dallo stupefacente editor sono di sicuro i cavalli da battaglia a cui si affiancano una presentazione sonora e grafica decisamente degni per una console di nuova generazione. Se FIRE PRO WRESTLING D era praticamente la perfezione in campo simulativo, WWESSYM è una resa perfetta di ciò che il wrestling americano rappresenta come show televisivo, dove finalmente i protagonisti sarete voi. Un gioco consigliato ad occhi chiusi a qualsiasi amante di questo sport-spettacolo e un serio invito a provarlo a chiunque abbia voglia di divertirsi, soprattutto in compagnia di un amico.

Pro: Atmosfera perfetta Ottima sfida Editor magnifico e modalità carriera davvero funzionale Contro: Qualche difetto grafico Chi non apprezza il genere può trovarlo un po' monotono alla lunga Tempi di caricamento sopra la media

Solita licenza WWE, solita esclusiva THQ, solito The Rock in copertina, quindi solito titolo di wrestling ingiocabile e poco longevo? Niente di più sbagliato! Yuke's finalmente sforna un titolo con i controfiocchi, pronto a soddisfare non solo i fans più sfegatati ma anche i giocatori più pretenziosi, che non è WWE solo di nome, ma finalmente anche di fatto. Riscaldate i muscoli, bagnatevi di sudore, toglietevi ginocchiere, indossate maschere e calzamaglie, rimbalzate sulle corde, pronti ad offendervi fino alla morte...il gong è suonato...Just Bring It!

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