Il nostro Luca Paladino ha preso in esame l'intera produzione Microforum dedicata a chi vuole giocare senza spendere troppi soldi, ricca di titoli che, a soli 4,99 € l'uno, potrebbero rappresentare una piacevole sorpresa per più di un giocatore: scopriamo quali sono e se qualcuno di essi merita la nostra attenzione....

I magnifici 7



L'avventura Del Vichingo (End Of Twilight)

Un'avventura a metà fra un puzzle game ed un arcade che ci vedrà protagonisti di una storia epica, ambientata nel mondo della mitologia nordica.
Una grafica carina e curata, con buoni effetti di luce ed animazioni divertenti, fa da cornice ad uno schema di gioco a turni, con un gameplay spensierato ma dove il cervello non è tenuto troppo tempo in stand-by.
EoT è interamente in italiano ma, dato il doppiaggio particolarmente "artigianale", io consiglio vivamente di giocarci in inglese, se avete dimestichezza con la lingua.
Vale i quasi 5 € e forse anche qualcuno in più!

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I magnifici 7




Wild Racing (Safari Biathlon)

Un giochino di corse in stile Wipeout, ma che non riesce a raggiungere le stesse vette.
Una lega dove vincere vuol dire guadagnare i soldi necessari ad acquistare la macchina più veloce ed equipaggiarla con le armi più devastanti. Una grafica accelerata di discreta fattura per un gioco che vale quello che costa.
Onesto.

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I magnifici 7




Maabus

Maabus è un gioco vecchio e che, appena uscito, fece molto scalpore per una grafica avanzata ed un sistema di gioco allora innovativo. Adesso, ovviamente, è tecnicamente obsoleto (pensate che girava su Windows 3.1) ma il sistema di gioco è ancora intrigante e coinvolgente.
Al controllo di un robot da ricognizione, siamo chiamati a svelare i segreti di una misteriosa isola nel Pacifico, dove avvengono strani e preoccupanti fenomeni.
Maabus risede su ben 3 cd e punta molto sui filmati e sulla qualità della trama.

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I magnifici 7




Athena

Athena non è un vero e proprio videogame, ma un gioco da desktop, da lanciare durante le nostre pause più o meno lavorative.
Dovremo aiutare la nostra eroina a sconfiggere le forze del male che hanno invaso il nostro desktop, sfruttando una letale combinazione di tasto destro e tasto sinistro del mouse. Qualche finestra ne risentirà un po', il wallpaper che teniamo di sfondo dovrà passare dal carrozziere, ma la lotta di Athena contro le forze del male non può fermarsi!
Alla fine è solo una specie di screen saver giocabile.

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I magnifici 7




Corse sui Camion (Hard Truck)

Alla guida dei grandi bisonti della strada, dovremo trasportare merci attraverso i percorsi più impervi. Solo i migliori riusciranno a consegnare il carico prima degli altri e senza danni!!
Si tratta di un gioco di guida con una cornice di gestione economica che ci permette di equipaggiare il nostro camion con attrezzature via via migliori, in maniera da lasciare sempre più indietro la concorrenza. Il gioco presenta una grafica tridimensionale che, seppur risenta della sua età, risulta dettagliata e varia.
E' possibile anche allenarsi su dei circuiti di prova, in maniera da perfezionare le proprie abilità al volante.
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Palla Prigioniera 3D (AirXoniX)

Un restyling completo per uno dei giochi più antichi e divertenti mai creati. AirXoniX (o Palla Prigioniera, come preferite) è un puzzle game in cui bisogna riempire delle aree rinchiudendole progressivamente in zone sempre più piccole. Detta così può apparire complicato, ma in realtà lo schema di gioco è semplicissimo ma riesce ad appassionare il giocatore fino in fondo, forse anche in virtù di questa semplicità.
I tanti power up e le differenti tipologie di 'nemici', rendono le partite sempre più impegnative, fino a mettere a dura prova l'ingegno del giocatore. La grafica colorata fa passare in secondo piano il fatto che è piuttosto antiquata, mentre la sezione sonora si difende discretamente, avendo pochi effetti e poche musiche.
Un classico per divretirsi senza pretese.

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I magnifici 7




Cavaliere D'Acciaio (Metal Knight)

Metal Knight è uno dei più classici cloni di Command & Conquer, o meglio di Red Alert come si può vedere dalle foto, per cui andrà sicuramente ad interessare gli appassionati del filone.
In Metal Knight la storia si dipana vedendo contrapposte tre fazioni che si combattono in uno scenario futuristico: la "Earth Union Defense Army", la "Firehawk Corps" e l'"Impero di Adonia".
Sebbene il gioco ruoti intorno alla collaudata formula "raccogli le risorse / costruisci le unità", risulta interessante l'atteggiamento abbastanza scaltro dell'IA, che una volta tanto sembra quasi ragionare.
Metal Knight presenta una grafica senz'altro datata e questo può far storcere il naso a molti, ma dopo qualche partita ci si sente più a proprio agio ed il problema scende sicuramente in secondo piano.

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La seconda ondata

Plane Crazy

Plane Crazy è un gioco che non lascia spazio ai dubbi: è dannatamente divertente!
Si tratta di una improbabile gara fra fantasiosi aereomobili, attraverso circuiti scavati in lunghi canyon oppure tra scenari urbani dove la precisione deve essere millimetrica, per non andare a sbattere.
Ben più di un semplice gioco di velocità, Plane Crazy ci permette di personalizzare i velivoli, scegliendone i pezzi da montare, i colori ed eventuali bonus. Tutto, naturalmente, ha un costo e potremo permetterci upgrade migliori solo vincendo i premi delle gare a cui parteciperemo.
Sicuramente è un titolo frenetico, adrenalinico e senza respiro, che garantirà ore di intenso divertimento in modalità a singolo giocatore, ma la possibilità di giocarci in rete con gli amici lo rende adatto ad essere installato anche durante i lan party dove, secondo me, dà il meglio di sè.

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La seconda ondata




Solaris

Solaris è un titolo incredibile, poichè spunta dal nulla e propone un classico schema di gioco da consolle, per partite veloci e senza troppo impegno.
Si tratta di uno shoot'em up a scorrimento orizzontale, come non se ne vedono più da anni su pc, nel quale dovremo sparare senza sosta, raccogliendo bonus e punteggi, senza lasciarci le penne. Lo schema, come si vede, è molto semplice ma garantisce un divertimento sano e disimpegnato per tutti.
Pecato soltanto che le risoluzioni disponibili siano molto basse, partendo da una 320x200 ed arrivando ad una 640x480 che non regge proprio il passo con i tempi. Ma, a parte questo, il gioco è godibilissimo.
Una curiosità: Solaris non si installa, ma basta lanciare l'eseguibile da cd per poterci giocare.

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La seconda ondata




La Casa Magica(Magic Turn)

Un'avventura dal sapore favolesco per questo titolo che ci immergerà in un mondo incantato dove saremo chiamati a guidare la povera Linda che, vittima di un sortilegio, è stata tramutata in ape.
In un mondo miniaturizzato, fatto di minuscole creature e grandi pericoli, fra incantesimi ed astuzie, dovremo trovare il modo per tornare alle dimensioni normali ma senza per questo dimenticare di aiutare i nostri nuovi, piccoli, amici.
Insieme al fratello Tony, trasformatosi a sua volta in formica, Linda si troverà ad affrontare un mondo nuovo ed incredibilmente strano, dove le cose anche più comuni acquistano un'importanza nuova ed il mistero aleggia in ogni angolo.

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La seconda ondata




Soultrap

In un mondo fatto di incubi, dove la follia incombe in ogni istante su di noi, non c'è tempo per il riposo ma dovremo combattere contro mostri partoriti dalle menti più folli e dovremo trovare una via di fuga da un regno contorto e grottesco.
Soultrap è un gioco che sfrutta il collaudato genere dei platform 3D ma vi aggiunge una forte componente psico-horror che lo rende appetibile anche a chi ama generi più forti.
Unica pecca di questo gioco è l'età, che impedisce al giocatore di lasciarsi coinvolgere al 100%. La grafica è datata e la risoluzione bassa, inoltre il reparto sonoro non è più all'altezza delle produzioni moderne.
Consigliato solo a chi non va troppo per il sottile.

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La seconda ondata




Taxi Driver

Prendete uno sgangherato gruppo di teste calde, mutelo di una macchina per uno e lasciateli liberi di scorrazzare per la città come tassisti. Con questa premessa, risulta chiaro lo spirito che attraversa questo demenziale gioco di guida.
Dopo aver selezionato un taxi ed un autista, il nostro compito sarà quello di caricare gli ignari passeggeri e portarli a destinazione, senza far troppi danni. Naturalmente, lo stile di guida ed il successo di ogni viaggio andranno di pari passo, per cui è sempre bene non eccedere nelle stravaganze stradali. Tutto sommato, alla fine si dimostra un simpatico passatempo, magari senza troppe pretese.

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La seconda ondata




Furore sui Mari

Il commercio sulle antiche rotte marittime ha sempre esercitato grande fascino sui giocatori e molti titoli sono nati intorno alle coraggiose gesta di quegli avventurosi equipaggi. Ed anche questo Furore sui Mari si schiera sulla stessa linea, proponendo un gameplay di stampo manageriale ma con un'interfaccia 3D che permette di vivere l'avventura in maniera meno statica.
Il giocatore avrà a disposizione un'intera campagna, più alcune missioni singole configurabili, per mettere su una rete di commercio marittimo e costruire il suo piccolo impero.
Ovviamente, fra una rotta e l'altra non mancheranno le scaramucce con gli eventuali concorrenti nè tantomeno gli assalti dei pirati, così sarà necessario armare per bene la propria flotta, per non perdere il prezioso carico, o peggio le navi.
A dispetto di una impostazione abbastanza standard, Furore sui Mari soffre a causa di un'interfacca non troppo immediata e che costringe a troppi click del mouse per compiere azioni piuttosto semplici. Ai più smaliziati potrà risultare piuttosto macchinoso, mentre chi sarà dotato di un po' di pazienza in più troverà questo gioco sicuramente interessante ed appassionante.

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La seconda ondata




GUNLOK

Gunlok è sicuramente il piatto forte di questa collezione. Uscito poco tempo fa, è un bel gioco targato Rebellion, gli stessi di Aliens vs Predator, se ricordate.
Ambientato in un futuro in cui l'umanità è stata pesantemente resa schiava dalle macchine, il gioco ci proietterà in uno scenario ricostruito in maniera molto suggestiva da un motore tridimensionale di tutto rispetto, capace di raggiungere risoluzioni elevate e gestire texture dettagliate, a dispetto della sua età non troppo giovane.
L'impostazione di Gunlok è quella di un gioco dalla forte connotazione tattica in cui dovremo guidare una squadra composta da macchine ed uomini in una serie di missioni di difficoltà cresente, al fine di liberare l'uomo dal dominio dello spietato impero elettronico.

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Considerazioni

La collana Microforum offre dei titoli ad un prezzo davvero concorrenziale, come abbiamo visto, ma purtroppo sull'altro piatto della bilancia c'è una qualità globale che non è poi così alta.
Il problema principale è che si tratta di titoli piuttosto vecchiotti e che, quindi, difficilmente potranno interessare il giocatore esperto, mentre potrebbero stuzzicare la curiosità di chi è alla ricerca di una fonte di divertimento non legata agli standard imposti dagli ultimi trend.
Si fanno notare, fra tutti, sicuramente lo splendido Gunlok (gioco molto sottovalutato dal mercato italiano), il divertente L'Avventura del Vichingo, il veloce Plane Crazy e Solaris che, nella semplicità imposta dal suo stesso gameplay, risulta forse fra i giochi più longevi.
In sostanza, tirando un po' le somme, sebbene non esente da difetti è da lodare questa iniziativa di Microforum, che tende a rilanciare ad un prezzo bassissimo dei titoli che altrimenti cadrebbero nel dimenticatoio (più o meno giustificatamente). Quindi, poco importa se troveremo o no il nostro prossimo passatempo fra questi giochi, l'importante è che qualcuno ci abbia dato la possibilità di scegliere.

Il divertimento tascabile

La linea di giochi pubblicata da Microforum si è oramai arricchita e conta numerosi titoli al suo interno. Si tratta di una collana di giochi venduti al modico prezzo di 4,99 € e che possono far gola ai giocatori più insaziabili ma che non vogliono spendere un capitale, per ogni gioco comprato.
In questo articolo andremo a vedere che cosa ci viene offerto e di che si tratta.
Innanzitutto, è doveroso fare una piccola premessa riguardo alla trasposizione nella nostra lingua di questi giochi: per quasi ognuno di essi è presente la versione in italiano e spesso, con uno sforzo forse un po' ingenuo, è stato adattato persino il titolo originale.
Ma vediamo da vicino i singoli giochi che Microforum ci offre ad appena 4,99 €...

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