Natale 2003Speciale Xmas 2003: il Natale su Xbox 

Tutti i giochi Xbox da mettere sotto l'albero. Buon Natale!!!

Cominciamo parlando dei vari bundle messi in commercio per la console verde crociata. La promozione base costa 199€, ed include oltre alla console ed un pad, una copia del famigerato Halo e Midtown Madness 3, più 2 mesi gratuiti per il servizio Live. Aggiungendo 30€, e quindi arrivando alla cifra di 229€, sarà possibile portare a casa, oltre a quanto fin qui citato, una copia a scelta fra Top Spin e Rainbow Six 3, oppure optare per il kit DVD ed il film Daredevil. Tutte offerte sicuramente allettanti e, a conti fatti, decisamente convenienti. Per chi invece vuole andare online con la console Microsoft, una periferica indispensabile è il kit Live, che per 59,90€ vi porterà negli infiniti meandri del gioco in rete. Ed ora partiamo con la carrellata di giochi scelti dalla redazione come i più appetitosi dell’anno che ci stiamo per lasciare alle spalle, anno che ha visto Xbox protagonista soprattutto in questi ultimi mesi con decine di giochi di sicuro interesse.

Sport

Riguardando la scaletta da noi preparata, salta subito all’occhio come la categoria più ragguardevole sia quella dei titoli sportivi, coperta praticamente da tutti gli sport più rappresentativi. Gli amanti del tennis potranno prendersi a pallate con Top Spin che, grazie ad un gameplay d’eccezione e la possibilità di giocare online, è riuscito ad intaccare il saldo trono di Virtua Tennis, fin qui miglior esponente del genere. Per chi invece volesse restare in tema con la stagione invernale, due giochi di snowboard riusciranno nell’intento; con Amped 2 e SSX3 infatti potremo solcare le nevi di tutto il mondo, con il primo a proporsi per l’aspetto maggiormente simulativo ed il servizio Live, mentre il secondo come gioco più arcade e di conseguenza fruibile. Immancabile la presenza dell’ennesima riproposizione poligonale del nostro sport nazionale da parte di EA con il suo FIFA 2004 che, a conti fatti, si pone all’utenza Microsoft come miglior gioco calcistico presente nella line up Xbox. Anche per il golf troviamo due titoli di elevato spessore, con Tiger Woods PGA Tour 2004 e Links 2004, dove quest’ultimo offre in più il servizio di gioco online. Con l’irriverente Outlaw Volleyball potremo invece giocare a beach volley in situazioni piuttosto particolari, in mezzo a bellezze mozzafiato, con tanto di gioco online per sfidare amici di qualsiasi parte del mondo. Gli amanti degli sport americani invece potranno sopperire la loro sete di USA con NHL 2004, NFL Fever 2004 e NBA Inside Drive 2004.

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Racing

Sulla scia dei titoli sportivi troviamo i racing game, dove fa eco quello che è a tutti gli effetti il miglior esponente del genere su Xbox, e forse non solo: Project Gotham Racing 2. Indiscutibilmente killer application, il titolo Bizarre Creations offre innumerevoli sfide dislocate in 11 città del mondo, fra cui anche Firenze, riprodotte maniacalmente in tutto il loro splendore. Project Gotham Racing 2 propone un’elevato tasso di sfida sia in singolo che online ed è il gioco che non dovrebbe assolutamente mancare alla collezione di qualsiasi giocatore. Per chi invece avesse già provveduto a colmare questa lacuna, ma non fosse ancora sazio del genere, Need For Speed Underground è la giusta alternativa al sopracitato mostro sacro.

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Platform, Action & Beat’em up

Passata in rassegna l’ingombrante rassegna di titoli sportivi è arrivato il momento di dedicarci a generi più fantasiosi. L’unico platform presente nella nostra lista della spesa è Voodoo Vince, spassosa produzione Microsoft che ci metterà nei panni di una bambola voodoo imbottita di spilli ed apparentemente innocua, ma che si rivelerà ben presto di tutt’altra pasta. Questo titolo contrappone un solido gameplay, se pur carente di elementi innovativi, ad una grafica curata. Vera e propria delizia per i più piccini ed appagante sfida per chi piccino vuole restare. Sempre orientato ad un’utenza giovane è Grabbed by the Ghoulies, prima produzione Rare al cospetto di Microsoft nonché beat’em up a scorrimento con una realizzazione grafica di sicuro impatto ma dal gameplay dalle molteplici lacune. Anche Gladiator: Sword of Vengeance appartiene al medesimo genere, spiccando però sul titolo Rare per un sistema di combattimento spettacolare ed un’ambientazione evocativa quale quella dell’Antica Roma. Per chi invece ama i picchiaduro tradizionali one by one, Soul Calibur 2 è sicuramente una tappa obbligatoria. Sequel del celeberrimo episodio nato su Dreamcast, il titolo Namco propone nuovi personaggi, fra cui anche Spawn appositamente per Xbox, ed un tasso di sfida elevato, nonché una realizzazione tecnica abbondantemente sopra la media. Sul versante degli action troviamo True Crime: Streets of L.A., controverso titolo Activision che ci farà vestire i panni di un criminale senza scrupoli. Forte di un background dalle vastità immani e dall’elevato tasso d’interazione, questo gioco purtroppo inciampa in un contesto quale l’elevata ripetitività. Sempre Activision è Star Wars Jedi Knight: Jedi Academy, ennesimo tributo alla magnifica epopea di Guerre Stellari, Live enabled.

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Shooter

Dalla sua nascita in poi, la console Microsoft non è mai stata avara di FPS di qualità, tanto che la sua icona principale è proprio quel Halo che tanto ha dato al genere. Anche questo Natale gli amanti degli shooter in prima persona avranno di che sbizzarrirsi, con una moltitudine di titoli di sicuro interesse e dal notevole appeal ludico. Ubisoft ha indubbiamente messo lo zampino in questo contesto, con ben due titoli presenti sugli scaffali marchiati di verde. Il primo, Rainbow Six 3, è una trasposizione ben riuscita di uno dei maggiori FPS presenti su PC, nonché ennesima costola della serie Tom Clancy. A capo di una task force, il giocatore dovrà destreggiarsi combattendo il terrorismo in ogni sua forma, il tutto condito dal servizio Live. Il secondo titolo Ubisoft colpisce sicuramente per lo stile grafico intrapreso dagli sviluppatori, il cell shading di XIII infatti risulta cool al punto giusto, nonostante non rispecchi appieno il fumetto da cui prende ispirazione. Tutt’altro look e background per Medal of Honor: Rising Sun, che ci catapulterà indietro nel tempo di oltre 60 anni, per la precisione nel bel mezzo del secondo conflitto mondiale. Stessa epoca ma differente genere per Secret Weapons Over Normandy, che altro non è che un simulatore di volo dalle spiccate tendenze arcade. Per chi invece è alla ricerca di un gioco d’aviazione senza troppi fronzoli e marcatamente improntato sul gioco online, ecco che Crimson Skies brilla per realizzazione tecnica e sistema di combattimento. Questo titolo sviluppato da Microsoft è una vera leccornia per chi lo guarda e per tutti coloro che giocano via Live.

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Strategy, RPG & Simulation

Toccati un po’ tutti i generi non ci resta che dedicarci ai giochi di ruolo e strategia che, se pur numericamente poco rappresentati, hanno di che far gioire tutti gli appassionati del genere. Inevitabile partire con quello che può essere definito la punta di diamante: Star Wars: Knights Of The Old Republic. Questo Action-RPG sviluppato dall’illustre Bioware porta il giocatore a visionare il mondo creato da LucasArts in ambito cinematografico, narrando una storia inedita che andrà a collocarsi migliaia di anni prima dei fatti illustrati nella saga di celluloide. KOTOR splende per la libertà che regala al giocatore e l’interazione con i PNG, per l’elevato tasso spettacolare delle ambiantazioni e la minuzia usata dai coders nel ricreare le infinite galassie di Guerre Stellari. Un must buy per tutti gli amanti della saga, degli RPG o, più comunemente, dei giochi estremamente curati. Per chi invece vuole sfogarsi insieme agli amici in partite a suon di mazzate, Dungeons & Dragons Heroes risulta un titolo più che godibile, che contrappone un aggressivo hack and slash alla creazione del proprio alter ego. Il tutto seguendo il set di regole dell’omonimo gioco da tavolo. Altra trasposizione di un gioco da tavolo che ha invaso le case di mezzo mondo è Magic the Gathering: Battlegrounds, che s’ispira alla controparte cartacea producendosi in uno strategico dalle spiccate velleità, con tanto di servizio online per battaglie all’ultima spell con avversari di ogni dove. Chiudere l’immane lista si qui proposta spetta a The Sims: Fuori Tutti, seconda trasposizione “consolara” della simulazione PC per antonomasia. Con questa ennesima fatica targata EA ci introdurremo nella vita di una persona, divertendoci a svolgere tutte qualle mansioni che nella realtà in genere suscitano stimoli contrastanti: da pulire casa a cercarci un lavoro, dall’apprendere determinare conoscenze al mantenere costantemente le proprie public relation.

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2004

Assolti tutti i doveri di livello consulentistico non resta che volgere uno sguardo verso l’anno venturo che, manco a dirlo, è di grande importanza per Microsoft e la sua console. Il 2004 vedrà Xbox sparare altre cartucce pesanti, fra cui anche Fable, croce e delizia di qualsiasi appassionato di videogiochi. Pluririmandata e sempre più acclamata, questa nuova fatica di Molyneux è oramai arrivata al fatidico traguardo finale, e dovrebbe uscire entro la prima metà del prossimo anno. Altro big in esclusiva è Sudeki, RPG sviluppato da Climax e dall’impatto grafico devastante. Dopo il successo ottenuto con KOTOR tornerà anche Bioware, con un gioco spaventosamente promettente: Jade Empire. Infine come non menzionare B.C., ambizioso strategico ambientato nell’era preistorica ad opera di Lionhead Studios. Questi sono solo alcuni dei progetti che fanno ben sperare per l’anno venturo, con il sogno di trovarci nuovamente qui fra dodici mesi a decantarne le lodi.

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Il Natale è sicuramente il periodo dell’anno più idilliaco, con i suoi dolciumi ed i relativi mal di denti e chili di troppo, il mito di Babbo Natale e le sue renne volanti, i Wham e tutte le canzoni a tema ripescate dalla naftalina. Un periodo idilliaco dicevamo… Indubbiamente, se non fosse che con l’incedere del Natale arriva inevitabilmente anche l’onere dei regali. Ebbene, secondo una recente statistica il 70% degli italiani soffrono della sindrome natalizia, nientemeno che lo stress derivato da file apocalittiche nei vari grandimagazzini, che per l’occasione si trasformano immancabilmente in una sottospecie di giungla in cui essere impreparati è quantomai deleterio. Partire con le idee chiare è senza ombra di dubbio il primo passo per avvicinarsi alla salvezza, e noi della redazione Xbox abbiamo intenzione di darvi una mano. Lo speciale che andrete a leggere nelle prossime righe contiente tutti i titoli, con relativi link agli articoli specifici, e le offerte migliori proposte da Microsoft per questo Natale che si prospetta rovente.

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