I migliori giochi vecchi: i capolavori da non dimenticare

Quali sono i migliori giochi vecchi? Ecco la nostra lista dei capolavori del mondo dei videogiochi da non dimenticare.

SPECIALE di Nicola Armondi   —   19/04/2021
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Il mondo videoludico è una macchina che non si ferma mai, continua a produrre novità, a velocità sempre maggiore, inseguendo le ultime scoperte tecnologiche così da puntare sempre più in alto, cercando (alle volte con successo alle volte no) di creare un nuovo punto di paragone per i videogiochi a venire. In tutto questo, però, non dobbiamo dimenticare le radici dell'industria, della nostra passione. Il passato ha ancora tanto da dare e alle volte può insegnare a godersi ancora di più certi generi. La domanda quindi è: quali sono i migliori giochi vecchi che ancora oggi sanno farci divertire e non devono essere dimenticati? Ecco la nostra risposta.

Tomb Raider

Tomb Raider PSX - 1996
Tomb Raider PSX - 1996


Molti sono stati i titoli dedicati a Tomb Raider ed è strano pensare al primo capitolo come uno dei "giochi vecchi" d'oggi. Detto ciò, l'avvenente e grintosa archeologa convertiva al femminile tutto il machismo e il senso di avventura tipicamente anni novanta (e non solo, vedi il legame con Indiana Jones), la sua prima avventura rappresenta ancora oggi un esempio assolutamente unico di atmosfera e level design. Core non era certo l'ultima arrivata, essendo al culmine di un'esperienza decisamente ricca, cominciata negli studi Gremlin. Lavori come Rick Dangerous mostravano già l'abilità della casa, ma con Tomb Raider fu fatto un passo di proporzioni incalcolabili. Risulta indubbio che il gioco sia figlio della bravura di Toby Gard, sviluppatore inglese accreditabile come il vero papà di Lara. Il risultato fu un capolavoro destabilizzante, che non ha perso il suo fascino negli anni e che risulta, oggi, sostanzialmente impossibile da replicare nelle caratteristiche. Anche il reboot della serie, iniziato con Tomb Raider (2013) e Rise of the Tomb Raider ha preferito discostarsi dalla complessa formula di esplorazione, platform e alienante atmosfera dell'originale, per proporre un tipo di esperienza più accessibile e aperta a una fetta più vasta di utenza.

Tomb Raider (1996) è stato rilasciato su Sega Saturn, MS-DOS e PlayStation.

Resident Evil

Resident Evil - PSX - 1996
Resident Evil - PSX - 1996


Certe cose non si riescono veramente a spiegare, ma il primo, indimenticabile Resident Evil (Bio Hazard in Giappone), nonostante fosse palesemente debitore ad Alone in the Dark, nonostante lo strano contrasto tra l'atmosfera horror e la sceneggiatura surreale (chi ricorda gli assurdi dialoghi?), rimane unico nel suo genere e può essere solo avvicinato dal suo stesso remake. Anche questo però è privo di alcuni tocchi indimenticabili, come l'incredibile filmato iniziale, realizzato con attori veri e che raggiungeva picchi trash inimmaginabili. Impagabile la presentazione dei personaggi, con uno stile degno di un picchiaduro, che culminava con Wesker intento a sistemarsi il gel nei capelli. Quello di Capcom fu un vero salto nel vuoto, arrivando da esperienze completamente diverse. Da simili presupposti non potevano che nascere prodotti categorici, e Resident Evil fu proprio questo. Quasi tutto era nel posto giusto e contribuiva a edificarne il mito, dalla indimenticabile e tetra villa Spencer, alle musiche macabre e l'utilizzo ingegnoso di scenari pre-renderizzati. Neanche i controlli del gioco, ostici e difficili da digerire fin dal lancio come in molti giochi vecchi, sono riusciti a infangare il mito di questo titolo, finendo per definirne il carattere. Semplicemente irraggiungibile.

Resident Evil (1996) è stato rilasciato su PlayStation.

DOOM

DOOM - PC - 1993
DOOM - PC - 1993

Cosa è successo negli studi in Texas di id Software nel 1993? Cosa hanno pagato John Romero e Tom Hall per creare Doom? Avranno forse venduto l'anima al diavolo? Le tematiche sataniche del gioco sono ancora più inquietanti in relazione a questo scottante quesito. Il padre di tutti gli sparatutto in soggettiva rappresenta ancora oggi un'esperienza senza paragoni. Il suo valore si è espanso a limiti tali da distorcere lo spazio-tempo, tanto che non è neanche più considerato un gioco vecchio, quanto più un classico senza tempo, perfetto indipendentemente dall'anno in corso. La semplicità e l'efficacia nel vagare a velocità smodata per labirinti sempre più intricati, abbattendo qualsiasi cosa si muova, risveglia istinti atavici e bestiali. Praticamente nessun gioco esistente nel mercato può vantare una caratteristica simile, stimolando all'infinito la voglia di giocare, contro qualsiasi logica. A nessuno interessa sapere i motivi per cui su Marte si massacrano demoni, ma molto del merito di Doom è sicuramente da attribuire allo splendido level design. Ogni livello rispecchia le caratteristiche dell'autore che l'ha realizzato, ma tutti riescono a restituire un quadro estremamente appagante al raggiungimento dell'uscita, dove scontri a fuoco, esplorazione e utilizzo della materia grigia raggiungono un equilibrio quasi divino. Neanche il reboot della stessa id, uscito quest'anno, riesce a raggiungere gli invidiabili livelli dell'originale, nonostante riesca a recuperarne gran parte dello spirito.

DOOM è stato originariamente rilasciato su PC, ma oggigiorno è disponibile su praticamente ogni piattaforma in formato remaster.

Half-Life

Half Life - PC - 1998
Half Life - PC - 1998

Se c'è una casa che ha costruito un impero su un titolo, perché non inserirlo nella nostra lista dei migliori giochi vecchi? Half-Life ha cambiato tutto nel 1998, e Valve è entrata nella storia. Nessuno al mondo dimenticherà mai la lunga sequenza iniziale, senza filmati roboanti, commenti testuali e sceneggiature da Oscar: in Half-Life si veniva catapultati immediatamente nei panni di Gordon Freeman, un cognome che era già tutto un programma, per abbandonarsi nella particolare narrazione ambientale. Dovevamo scoprire coi nostri occhi cosa sarebbe successo di lì a poco nella futuristica base di Black Mesa, abbandonata nel deserto, a seguito dei suoi pericolosi esperimenti sui portali dimensionali. Dopo un evento catastrofico, sempre vissuto di persona, ci ritroviamo ad affrontare una vera e propria invasione aliena, cercando un modo per uscirne vivi e impedire in qualche modo che le abominevoli creature si ritrovino a scorrazzare allegramente per il pianeta. Il lato ironico è che la storia sembra un'interpretazione seriosa e sci-fi di Doom, ma al contrario del capolavoro id, Half-Life proponeva una vera esperienza filmica, in grado di coinvolgere completamente il giocatore. Il titolo Valve ha creato un vero marchio di fabbrica, e la stessa id Software si è ispirata per la realizzazione di Doom 3, ma lo stile e il fascino di Half-Life sono semplicemente unici.

Half-Life è stato rilasciato su PC.

Silent Hill 2

Silent Hill 2 - PSX - 2001
Silent Hill 2 - PSX - 2001

Il genere survival horror sta trovando oggi una seconda giovinezza, ma niente e nessuno è riuscito a replicare il risultato ottenuto da Team Silent con Silent Hill 2. Il capostipite si era già fatto conoscere per la grande atmosfera e gli elementi iconici, come la misteriosa città avvolta nella nebbia (elemento sostanzialmente fisso della serie), ma il passo eseguito con il seguito fu radicale e portò a uno dei giochi ancora oggi più spaventosi di tutti i tempi. I motivi risiedono nella grande capacità di attingere nel metafisico per raccontare la storia e descrivere i suoi personaggi. In fin dei conti la vicenda di James Sunderland, e il destabilizzante colpo di scena conclusivo, non sono neanche originalissimi, i controlli sono imprecisi e talvolta frustranti, ma quello di Silent Hill 2 è un caso dove l'esperienza globale assume molta più importanza dei suoi singoli dettagli. Gli sviluppatori di Konami riuscirono a elevare a potenza il significato metaforico della città, specchio distorto della psiche umana dove ognuno di noi è costretto ad affrontare i propri demoni. E il conto per i peccatori è sempre salato. Le splendide musiche di Akira Yamaoka contribuiscono a creare un legame emotivo fondamentale con i personaggi, mentre risulta eccezionale e carico di significati il lavoro effettuato sui mostri, tra cui si erge con potenza la terrificante figura di Pyramid Head, un silenzioso e inesorabile boogeyman che perseguita il protagonista per tutta l'avventura. Silent Hill 2 non sfrutta spaventi facili, né è interessato a fare saltare il giocatore sulla sedia, ma rappresenta ancora oggi uno dei migliori giochi vecchi in circolazione e una delle migliori esperienze di horror psicologico mai viste.

Silent Hill 2 è stato rilasciato su PlayStation 2, Xbox e PC.

Shenmue

Shenmue - Dreamcast - 1999
Shenmue - Dreamcast - 1999

A sedici anni dalla sua uscita, Shenume continua a non avere un corrispettivo, semplicemente perché, nonostante le sue imperfezioni, il lavoro di Yu Suzuki non assomiglia a nessun altro videogame, anche tra quelli presenti in questa lista di giochi vecchi, e continua a rappresentare un'esperienza unica e ineguagliata. Simbolo del free roaming interpretato dalla visione tipicamente giapponese, il primo capitolo della storia di Ryo Hazuki adora giocare con i generi, risultando imprevedibile dall'inizio fino alla atipica conclusione. Rimane indimenticabile la parte iniziale, dove ci ritroviamo a interagire con la casa di Ryo, incredibilmente, quasi inutilmente arricchita di un numero sconfinato di dettagli, tutti da esplorare. E poi ovviamente arrivava la città, sostanzialmente limitata a qualche quartiere, ma brulicante di vita e strutturata in modo sorprendente per un giocatore occidentale. I particolari si sprecavano, tanto che si finiva spesso per tralasciare del tutto la storia principale, seguendo con un preoccupante spirito voyeuristico le attività quotidiane dei cittadini di Yokosuka. Come detto, però, la caratteristica più affascinante di Shenmue rimane il suo eclettismo, con una struttura in grado di alternare esplorazione, avventura, combattimenti corpo a corpo e gli indimenticabili Quick Time Event, inventati dallo stesso Suzuki, poi diventati un vero e proprio standard del mercato.

Shenmue è stato rilasciato su Dreamcast.

Super Mario 64

Super Mario 64 - Nintendo 64 - 1996
Super Mario 64 - Nintendo 64 - 1996

Il passaggio al 3D nel 1996 poteva rappresentare un problema per Nintendo, in generale tutto il mercato giapponese, culturalmente legato alla programmazione bidimensionale, ma la casa di Kyoto aveva un obiettivo perentorio, doveva sfornare una killer application per giustificare le capacità del suo Nintendo 64, e questo ruolo è sempre stato storicamente legato a Mario. Il risultato fu paragonabile, forse superandolo, a quello di Super Mario Bros. per Nintendo Entertainment System (e omonimo cabinato). In sostanza si tratta ancora oggi del migliore esempio possibile dell'interpretazione tridimensionale del platform, mantenendo tutta la cura e la profondità che da sempre caratterizzano il franchise di Shigeru Miyamoto. Uno di quei giochi vecchi che meritano un posto in un museo, pur rimanendo ancora oggi affascinante, nonostante ovviamente i poligoni soffrano l'età in maniera maggiore rispetto al bitmap. Super Mario 64 era un vero platform tridimensionale, perfettamente plasmato sulle capacità del peculiare controller del Nintendo 64, caratterizzato da una giocabilità di altissimo livello. Difficile fare paragoni, anche oggi, Nintendo affinava una formula che solo lei conosceva, un po' come la Coca Cola: si può provare a imitarla, ma l'esperienza non sarà mai la stessa.

Super Mario 64 è stato rilasciato su Nintendo 64.

Metroid Prime

Metroid Prime - GameCube - 2002
Metroid Prime - GameCube - 2002

Anche in questo caso, Metroid Prime rappresenta una sorta di miracolo nella storia dei videogiochi, non troppo lontano da quello di Super Mario 64. Con la supervisione dello stesso Miyamoto, un team occidentale riuscì a interpretare alla perfezione lo spirito del franchise Nintendo, trasportandolo nella terza dimensione. È per questo motivo che abbiamo deciso di includere il titolo per GameCube al posto delle precedenti iterazioni a 8 e 16-bit, citate più o meno nostalgicamente anche dalle produzioni indie recenti. Ma niente e nessuno sarà mai come Metroid Prime, soprattutto nella capacità di scardinare anche gli stessi parametri dello sparatutto in prima persona, per asservirli alla struttura del gioco. Retro Studios osò veramente molto nell'avventuroso processo di adattamento, tanto che Metroid Prime sembra quasi un remake 3D del capitolo per Super Nintendo, dal quale prende ispirazione struttura, inclusa l'introduzione nella stazione spaziale. Sempre da Super Metroid vengono recuperate svariate caratteristiche, dal backtracking creativo che ha caratterizzato la serie al level design complesso e stratificato, che vedeva probabilmente il suo apice nelle rovine Chozo. Ma c'erano anche interessanti aggiunte, come un sistema di scansioni che si integrava profondamente nella struttura di gioco. Il titolo rimane memorabile anche a livello emotivo, grazie all'abbinamento con le splendide musiche di Kenji Yamamoto. Indimenticabile in tal senso l'arrivo a Phendrana, un passaggio in grado di regalare brividi ancora oggi. Chi ha detto che i giochi vecchi non sanno più emozionare?

Metroid Prime è stato rilasciato su GameCube e su Wii tramite la Metroid Prime Trilogy.

Final Fantasy VII

Final Fantasy VII - PSX - 1997
Final Fantasy VII - PSX - 1997

Final Fantasy VII rappresentò nel 1997 una passaggio cruciale, non solo per Square Enix, ma per l'intero genere dei giochi di ruolo. Il progetto fu il risultato di un percorso non semplice per la casa giapponese, costretta a confrontarsi con un precedente impegnativo: Final Fantasy VI è considerato ancora oggi uno dei migliori titoli di sempre e non era un gioco da ragazzi anche solo pensare di eguagliarlo. Esempio non solo di bravura da parte dei programmatori e artisti, ma anche favorito da una serie positiva di coincidenze, Final Fantasy VII uscì nel momento giusto e non fu solo uno dei massimi sforzi produttivi per l'epoca, ma ridefinì completamente i parametri del genere, adattandoli al kolossal cinematografico. Non è un caso se ha successivamente generato un franchise indipendente dalla serie, spin-off, lungometraggi e un agognato remake, richiesto a gran voce dai fan, a dimostrazione di quanto sia ancora forte la passione e l'amore per questo titolo. Caratterizzato da un comparto grafico senza precedenti, in grado di conciliare scenari pre-renderizzati, personaggi poligonali e filmati in computer grafica di grande impatto, Final Fantasy VII è ricordato ancora oggi per la storia epica, personaggi carismatici, musiche memorabili (di Nobuo Uematsu) e un sistema di combattimento ingegnoso, basato sul classico sistema Active Time Battle, e l'utilizzo della Materia. Non ci sono altri giochi vecchi con un impatto paragonabile a quello di Cloud e soci.

Final Fantasy 7 è stato rilasciato su PlayStation. Oggi è disponibile una versione remaster su praticamente ogni piattaforma PC, console e mobile.

Street Fighter II: The World Warrior

Street Fighter II: The World Warrior - Arcade Coin-Op - 1991
Street Fighter II: The World Warrior - Arcade Coin-Op - 1991

Quello del picchiaduro a incontri è un genere nobile e apparentemente eterno, grazie alle capacità di attingere dall'inesauribile patrimonio del gioco competitivo. In poche parole, il piacere di riempire di mazzate virtuali i propri amici non avrà mai fine. Il passaggio del genere al 3D è già stato definito e rifinito, ma sembra che nulla riesca ancora a replicare la magia e l'alchimia di Capcom e il suo Street Fighter II, che nel 1991 cambiò la storia non solo del genere, ma degli stessi videogiochi. Ancora oggi non è ben chiaro in che modo quelle figure bitmap riescano a stimolare piaceri atavici, ossessioni nerd e approfondimenti eterni, senza mai la certezza di poter scalfire l'essenza di quel codice. Capcom toccò la perfezione, curiosamente da precedenti decisamente perfettibili come quelli del primo Street Fighter, tutt'altro che impeccabile. Ma l'importante rimane il risultato, e quello di Street Fighter II è ancora oggi incalcolabile in proporzioni. Vedremo mai un picchiaduro tridimensionale in grado di replicare la magia dei giochi vecchi degli anni novanta? Nemmeno la stessa Capcom sembra riuscirci, quindi non resta che mettersi l'anima in pace e celebrare questo mito eterno e incrollabile.

Street Fighter II: The World Warrior è stato originariamente rilasciato in formato arcade.

Pokémon Oro/Argento/Cristallo

Pokémon Oro e Argento - GameBoy Color - 1996
Pokémon Oro e Argento - GameBoy Color - 1996

Era il 1996 quando in Giappone nasceva un fenomeno che, forse, alcuni all'epoca sottovalutarono. Parliamo di Pocket Monsters Rosso e Verde, poi ampliati e migliorati con Pocket Monsters Blu, trasposto poi come Pokémon Rosso e Blu nel mercato internazionale nel corso del 1998 e 1999. Per questa nostra lista di "giochi vecchi", vogliamo però dare spazio a ciò che è stato costruito sulla base della prima generazione: Pokémon Oro, Argento e Cristallo. In un sol colpo, Game Freak ha introdotto una quantità di miglioramenti e novità da capogiro. Parliamo di una grafica rinnovata (che sfruttava appieno il Game Boy Color, a differenza della prima generazione che era cross-gen con Game Boy), un ciclo notte-giorno, due nuovi tipi (Acciaio e Buio), 100 Pokémon aggiuntivi rispetto ai 151 originali, il genere dei Pokémon, la possibilità di accoppiarli per ottenerne di altri tramite le uova, la possibilità di tenere uno strumento che aveva effetto in battaglia. In Cristallo, le creature eseguivano un'animazione pre-battaglia e si per la prima volta si poteva scegliere anche un personaggio femminile. Non dimentichiamoci poi che completata la Lega Pokémon (ovvero il tipico "finale" dei giochi Pokémon), veniva sbloccata la regione della prima generazione, con la possibilità di riesplorare lo stesso mondo alcuni anni dopo la conclusione di Pokémon Rosso/Blu. Lo scontro con Rosso, simbolicamente il protagonista della prima generazione, è ancora oggi uno dei più complessi della saga.

Pokémon Oro/Argento/Cristallo sono stati rilasciati su Game Boy Color. È stato poi realizzato un remake per Nintendo DS.

The Secret of Monkey Island

The Secret of Monkey Island - Amiga - 1990
The Secret of Monkey Island - Amiga - 1990

Oramai le avventure grafica sono passate di moda e, pur al netto di qualche remaster e alcuni sviluppatori indie che cercano di reintrodurre i videogiocatori a questi giochi vecchi, il largo pubblico, soprattutto quello più giovane, è andato oltre. Be', non pensiamo sia corretto e non possiamo quindi escludere dalla nostra lista uno dei capisaldi del genere, The Secret of Monkey Island. Creato da nomi ormai leggendari del calibro di Ron Gilbert, Tim Shafer e Dave Grossoman, The Secret of Monkey Island ci mette nei panni di Guybrush Threepwood, un giovane aspirante pirata che si reca su Mèlée Island. Qui cercherà di superare una serie di prove per dimostrare di essere un pirata e si innamorerà della governatrice dell'isola, che sarà rapita dal pirata fantasma LeChuck. Dovremo quindi imbarcarci in una lunga avventura per salvare la donna e trovare un modo per liberarci del fantasma. Il gioco utilizza il sistema SCUMM, ovvero propone una barra di azioni sotto forma di verbi e una serie di oggetti da usare. A differenza delle avventure grafiche moderne, che hanno puntato tutto sulla semplicità e sull'automazione, in titoli come The Secret of Monkey Island bisogna sempre ragionare sulla prossima mossa. The Secret of Monkey Island è anche da ricordare come la risposta di Gilbert alle avventure grafiche dell'epoca, da lui criticate sotto molteplici punti di vista: non è quindi solo un gioco, ma è l'evoluzione di un intero genere che ha condizionato le successive avventure di LucasArts.

The Secret of Monkey Island è stato rilasciato per MS-DOS, Amiga, Mac OS, Atari ST, Sega CD, FM Towns. Una versione speciale del gioco è stata rilasciata in tempi recenti su PS3, Xbox 360, PC, macOS e iOS.

Myst

Myst - PC - 1993
Myst - PC - 1993

Myst è un'avventura puzzle, altro genere che oggigiorno ha perso parte del proprio smalto all'interno delle grandi produzioni. Myst è stato però uno dei giochi più più venduti degli anni novanta, fianco a fianco con altri giochi vecchi di altissimo calibro. Il giocatore, in possesso di un libro magico, viaggia da un mondo all'altro risolvendo puzzle e trovando le pagine mancati di alcuni libri, con lo scopo di salvare una persona imprigionata all'interno di un libro (sì, i libri sono importanti in Myst). Myst è stato celebrato per la qualità grafica e sonora, ma non tutto il pubblico ha amato il lato ludico dell'opera. Il giocatore deve esplorare molteplici ambientazioni, raccogliere indizi e capire come interagire con i particolari macchinari dell'isola. Inoltre, è possibile compiere delle scelte di trama che influenzeranno la conclusione: non dovete dare per scontato che la vostra avventura finirà in modo positivo. Il gioco è stato anche al centro di vari remake negli anni, su PC, console e mobile.

Myst è uscito originariamente su MS-DOS, Amiga, Mac OS, Atari ST, Sega CD, FM Towns.

Thief The Dark Project

Thief: The Dark Project - PC - 1998
Thief: The Dark Project - PC - 1998

Nel comporre questa lista dei giochi vecchi da non dimenticare, vediamo riemergere generi che negli anni più recenti hanno meno presa sul pubblico o sono stati modificati fino a renderli irriconoscibili. Uno di questi è lo stealth e quando si parla di stealth in prima persona si parla di Thief The Dark Project. Un gioco nel quale il confronto diretto era quasi sempre l'ultima opzione. Uno dei punti di forza del gioco è la sua ambientazione steampunk, che rendeva unica l'avventura. Il vero cuore del gioco era però poter esplorare i vari livelli (alle volte veri e propri labirinti) in libertà e scegliere così il proprio approccio per completare una serie di obbiettivi. Thief è stato inoltre il primo gioco stealth a usare la luce e il suono come meccaniche di gioco. Nei panni di Garret, un ladro (come da nome del gioco), dovremo recuperare una gemma nota come L'Occhio. Thief ha ottenuto anche un reboot nel 2014, che non ha però saputo eguagliare l'opera originale.

Thief è stato rilasciato su PC.

Deus Ex

Deus Ex - PC - 2000
Deus Ex - PC - 2000

Come stilare una lista di giochi vecchi senza citare un'opera di Warren Spector? La nostra scelta è ricaduta su Deus Ex. Anche se in tempi recenti la serie ha incontrato una battuta d'arresto (precisamente con il controverso Mankind Divided), il primo capitolo ha saputo segnare il genere cyberpunk con un action RPG in prima persona vario e stratificato. Ambientato nel 2052, il gioco sembra fin troppo credibile in questo 2021: una misteriosa epidemia nota come "Morte Grigia" sta mettendo in seria difficoltà l'umanità e l'UNATCO (United Nations Anti-Terrorist Coalition) cerca di fermare un gruppo di terroristi che sono in possesso di un vaccino. Il gioco permette di decidere il proprio metodo di approccio all'avventura, sfruttando sia lo stealth che l'azione più diretta o una qualsiasi via di mezzo. Non mancano potenziamenti tecnologici e varie armi, oltre che la possibilità di utilizzare quasi ogni oggetto presente nel mondo di gioco per risolvere in modo creativo le missioni. Tutto questo, unito a livelli ampi e liberamente esplorabili, lo rende un gioco che ha ancora molto da dire oggigiorno.

Deus Ex è stato rilasciato su PC, PS2 e Mac OS.